Retrouvant la Patrie

Le voilà ! Si clairement visible de loin. Si connu et en même temps si insolite. Si grandiose et indescriptiblement beau. Comme si une image de rêves apparaît devant les yeux et devient une réalité.

harut

Ararat ! La première chose, que j’ai vue depuis le hublot de l’avion, en arrivant un vendredi soir à l’aéroport Zvartnots à Erevan. Puis, à travers la baie vitrée du terminal, j’ai pu plus en détail examiner toute la beauté de notre montagne biblique et jouir de son aspect impressionnant.

La prise de connaissance surprenante avec l’Arménie anticipait un séjour aussi remarquable pendant trois mois estivaux dans la patrie de mes ancêtres. Maintenant, à l’expiration de ce temps, je peux dire avec certitude que les émotions et les impressions ressenties pendent cet été, ont surpassé toutes mes attentes. À partir du tout premier jour – la rencontre avec la famille d’accueil, qui m’a accepté, sans exagération, comme son membre et en finissant par la conversation déjà en langue arménienne, avec le chauffeur de taxi, me déposant le dernier jour à l’aéroport, j’étais envahi par un sentiment interne que je suis chez moi. Et c’est étonnant, puisque ce sentiment je ne l’ai jamais ressenti dans aucun pays où j’ai vécu, mais seulement ici, en Arménie, où je me suis trouvé pour la première fois. Un sentiment énorme !

Je sais que sans Birthright Armenia ces émotions seraient incomplètes. Elles auraient été tout à fait différentes car, en effet, cette organisation offre le format idéal pour la perception du pays et de sa vie. A travers les excursions remarquables dans toute l’Arménie et l’Artsakh, les forums avec les représentants de diverses organisations engagées dans le développement du pays, mais aussi la possibilité de rencontrer un grand nombre de personnes différentes, des bénévoles, des Arméniens de toute la diaspora et des personnalités simplement intéressantes. Ainsi, ВА crée l’atmosphère spéciale, la perception vive et émotionnelle de la vie arménienne. Par ailleurs, ВА donne la possibilité de ressentir l’Arménie réelle, en premier lieu par le biais du volontariat, à travers la communication avec ses habitants, la compréhension des problèmes et les complexités de sa société.

Birthright Armenia c’est nous tous : les participants du programme, nos familles d’accueil, les professeurs d’arménien, les guides des excursions, tous qui sont liés à notre séjour ici, dans la patrie. Mais dans son cœur – un petit collectif de personnes sensibilisées et énergiques, aimant leur pays et croyant à son avenir radieux. Moi-même, j’en ai foi et donc je reviendrai absolument pour participer à la construction de cet avenir.

Ayant quitté l’Arménie, rentré dans ma ville, en me rappelant les moments magnifiques passés dans ma patrie, en regardant les photos et en pensant à nouveau à toutes ces personnes que j’ai rencontré: les collègues de travail, les bénévoles de tous les coins du Monde, tous les représentants et les participants du programme, la famille, avec laquelle on s’est vu pour la première fois et même les nouveaux vrais amis, je commence à me rendre compte que ces trois mois étaient, peut-être, la période la plus heureuse dans ma vie. Période de recouvrement de la patrie.

Advertisements

Не рискуя – мы рискуем во много раз сильнее

Виктория Давыдова,
BR 2012

IMG_0036

Не рискуя – мы на самом деле рискуем во много раз сильнее

Начиная свое небольшое повествование о возвращении на Родину таким словами, я прежде всего хочу обратиться к вам с двумя истинами: это очень трудно, но это того стоит.
Практически каждый день я стараюсь анализировать пребывание в Армении с точки зрения возможности достижения определенных целей и даже в кои-то веки начала вести записи в блоге. И, надо сказать, я думаю не только о репатриации, большую часть моих мыслей занимает наблюдение за собой и своим поведением просто в условиях самостоятельной жизни. Впервые в жизни мне приходится снимать жилье и рассчитывать на себя во всём. Может, кто то скажет, что для 25 лет это даже поздно, а кому то и в 30 будет трудно покинуть родительский дом. Возраст не важен, важно лишь то, что возвращение на Родину это не просто красивая история для средств массовой информации и пропаганды патриотизма, это ежедневное преодоление всё новых и новых препятствий на извилистом и неизведанном тобой пути. И если бы не Birthright Armenia, если бы не сама философия этой организации и ее работники, которые стали для меня здесь второй семьей, я бы, наверное, никогда не смогла осуществить задуманное. 

Здесь ты понимаешь, насколько легче было любить Родину за ее пределами. Ведь там можно выбрать только всё самое лучшее: искусство, историю, выдающихся личностей, и отдать свои чувства на поклонение только им. В реальной же Армении, сталкиваясь с непонятным для себя поведением людей, приходится всё время напоминать, что ты не обязан любить всё и всех. Потому что ты нормальный житель нормальной страны, которая имеет свои плюсы и минусы, как и любая другая страна, в том числе и та, откуда ты приехал. Я специально использовала слово «непонятный» для описания разницы менталитетов, так как теперь я больше пытаюсь выведать причины тех или иных явлений, чтобы не относиться к ним отрицательно. Мне кажется, что это правильный путь, если ты хочешь вписаться в общество, а не быть его закулисным критиком. 

У меня есть Вера. Вера в то, что с каждым годом жители Армении всё реже и реже будут задавать вопрос, почему же ты оставил свою, по их мнению, прекрасную жизнь в другой стране, и приехал сюда. Это станет нормой, и люди всё меньше станут удивляться. Честно сказать, я даже мечтаю, что когда-нибудь наша Республика будет вынуждена ввести новый режим для приема возвращенцев, и закроет, наконец, Министерство Диаспоры за ненадобностью.
Да, наивность – одна из классических черт армянского восприятия мира. Если я наивна в своих суждениях, тем лучше, тем больше я армянка. Хотя, не могу не отметить, что перед своим возвращением я проделала не малую работу по подготовке переезда, и ее нужно будет сделать всем. Поэтому, холодный рассудок – это то, что должно работать на нас и наши идеи, а не вопреки.
Третьим и объединяющим предыдущие два компонента является огонь, который появляется, когда разум соединяется с верой, огонь, зарождающий новые начинания, разжигающий фантазию человеческой мысли и воплощающий их в жизнь, огонь, с помощью которого сгорит весь хлам и ветошь.
Завершая, такие непонятные, но идущие от сердца мысли, я хочу поделиться с вами радостью того, что недавно на одной из улиц Еревана меня спросили, как пройти к какому-то зданию, а это значит, что я по-настоящему часть города, часть страны, не Армения – часть меня, а я теперь являюсь частью Родины.Image

Changing Ideas and Realities

Karine Vann
USA, 2013

My ideas of Armenia before this summer were informed by a picture that was far from complete. In this picture, Armenia was a small, socio-economically disadvantaged country that 100 years ago suffered a terrible and devastating genocide, but despite it all celebrated a rich cultural heritage. Other than that, the ideas I held were fragmented and vague.

But the funny thing about ideas is it doesn’t take a lot for one to propel you to action. I think even just the existence of a program like Birthright Armenia is a testament to the fact that for most diasporans, regardless of their involvement in the community, their idea of Armenia – however vague – is quite powerful.

Pre-Birthright Armenia:

My sister and I, despite being given very Armenian names, grew up in a household where Armenian was never spoken to us. But the idea of my Armenian-ness remained a part of my identity as a child largely due to my mother, having been born and raised in Yerevan, realizing on some level that it was important not to let us forget we’re Armenian.  But I lived (like many diasporans I have met since my BR experience) a dual cultural reality.

Growing up, I had on one hand Armenian summer camps, Armenian Sunday School (where I learned a little about the language and a lot about the genocide), and Armenian family gatherings. On the other hand, I had my completely American school and social life, where homogeneity and ‘American-ness’ is kind of key to fitting in. In the end, my American reality won the cultural tug-of-war and once I grew old enough to make decisions for myself about how I spent my time outside of school, Armenian-related activities and events faded into the distance. It wasn’t until the confusing and soul-searching gap years after graduating college that I seriously revisited the Armenian idea and after much internal debate, purchased a one-way ticket to Armenia.

The few weeks before I left, the reality of my decision set in. I started to recognize that my ideas about Armenia were shaky and ungrounded and I became filled with anxiety. I tried to prepare myself for the real Armenia by asking others what it might be like.

Most influential was source #1, my mother. Logically, she should be a reliable source – she grew up in Yerevan. Though my mother’s work keeps her involved in Armenian events and politics, it has been decades since she lived there and the ideas she expressed to me about Armenia failed to prepare me for the reality – I might even say some of her ideas set me back a few steps (a prime example being her assurances that lacking any language skills whatsoever wouldn’t “really inconvenience me that much,” and Armenian “isn’t that difficult to learn”).

Another cause for anxiety came from source #2, my cousin.  At the time, I wasn’t aware of this small, but very important fact, that she has never actually been to Armenia. Not only did listening to her ideas about Armenia not prepare me for my trip, but her negative perceptions on what life would be like contradicted those conveyed by my mother and I was left confused and unsure what/who to believe.

And then there’s source #3, my sister, who did a 4 week Habitat for Humanity program 6 years ago and, to the horror of my mother, came back with a tattoo of the Armenian flag on her chest. I think this one speaks for itself.

Essentially, I realized that while it’s important to take others’ accounts into consideration, listening to or reading about others’ impressions and ideas is no substitute for real experience. Armenia is made up of much more than the ideas of its inhabitants and visitors – it’s a very real place, with real beauty  to be admired and real issues to be confronted. No idea can fully prepare you for the reality, the reality you make for yourself.

During and Post-Birthright Armenia:

Image

My first few weeks living in Armenia were incredibly humbling. I won’t even hesitate to say that not speaking the language was the main reason. One example: Every day on my way to and from the metro station, I walked by a large shookah where vendors sold fresh fruits and vegetables. Every day, I wanted to buy a bag of fresh strawberries on my own to bring home to my host family (who was absolutely wonderful, by the way). It wasn’t until day 17 that I gathered the courage to do so — believe it or not, this was a huge milestone for me.

Another milestone occurred much later and much more gradually, when, to my pleasant surprise, getting ripped off by taxi drivers became a less frequent occurrence. There were plenty more milestones — far too many, in fact, to list in this blog.

By the time I left Armenia, Continue reading

In Love

Tatevik Movsisyan
USA, 2013
Image

This summer I fell in love… with Karabagh
In love with the luscious green interweaving with war torn buildings.
In love with the flowers growing out of concrete.
In love with the view of Stepanakert from Shushi.
In love with the magical jontik wanterfall.
In love with the spirit of its beautiful people.
In love with the kid that sang “karabaghtsi” at Gandsasar with so much emotion and heart that it brought me to tears.
In love with the kids hanging out of their windows at the camp in Gandsasar asking if we’d be back tomorrow.

This summer I fell in love…with Yerevan
In love with purple bus number 28 that arrived at 9:15 every morning with enough standing room to get me to work.
In love with the bus driver that smiled and said “khntrem” (you’re welcome) when I said thank you every morning.
In love with the grandpa and granddaughter who got off the same stop as me every morning and walked together hand in hand, telling jokes and laughing joyously.
In love with the breathtaking view of the city from the top of Cascade.
In love with all-you-can-eat crawfish at Station pub.
In love with girls nights with Vernashen wine and cheese.

This summer I fell in love… with Birthright Armenia
In love with all of the people I met.
In love with the nights we sang and danced like there was no tomorrow.
In love with the hats, paneer, pamidor sandwiches we devoured on excursions.
In love with Sanahin, Haghpat, Ohanavank and every other place I would have never ventured if it wasn’t for Birthright.
In love with the office and everyone sitting in it making the magic happen.
In love with the serious security guard who makes wooden boats behind the counter.
In love with the idea of being reintroduced to a city I thought I knew. Thank You Birthright Armenia for showing me how much there is to love in a country where everyone is looking for a reason to leave. My list could go on forever. 

Часть моей души

Анаит Оганесян
Москва, 2012

Image
Люблю Армению так нежно
Как невозможно рассказать
А связь моя чиста, безгрешна
Я постараюсь описать.

Я родилась в прекрасном Ереване,
В моей столице мира и любви.
Но, ещё не искупавшись на Севане,
Пришлось уехать мне с родной Земли.

Причиной стала трудная пора.
Вокруг было отсутствие тепла и света.
И чтобы как-то выжить до утра,
Нам нужно было дожидаться лета.

Когда мы уезжали из столицы.
Мне шёл тогда мой первый год,
И выезжая за границы,
Мы ощутили первый поворот.

Сменилось многое: пейзаж, язык, культура,
И прошлое ушло как в трубы дым.
Но, несмотря на смену всей структуры,
В России быстро стало всё вокруг родным.

И так вот тут росла, менялась,
Жила, училась, развивалась.
И были близкие друзья,
Я с ними редко расставалась.

Прошло довольно много лет.
Я знала мой язык, и песни,
Но сухо мной воспринимались вести,
Посланные Родиною вслед.

И вот спустя пятнадцать лет,
Увидела я снова Ереван.
Тогда узнав Армении завет,
Мне ближе стал наш гордый Хайастан.

Родители всегда мне говорили.
Какой чудесный наш Севан,
Какие люди золотые,
И как прекрасен Айгестан.

Когда сама увидела глазами,
Когда я ощутила прелесть гор,
Мои ресницы наполнились слезами,
И показалось, остальное было вздор.

И вот, гуляя по столице,
Я наслаждалась красотой.
Шагала и рассматривала лица.
Казалось, они пахли добротой.

Хотелось с каждым мне заговорить.
Бежать, чтоб не пропало даром время.
Лететь, чтобы продолжилась поэма.
Мечталось, мне минуты те восстановить.

Как же благодарна я родителям,
Что научили родному языку,
Я стала преданным ценителем,
Ведь мне любовь привили к дому моему.

В один из этих дней предстал священный Арарат.
И сердце так сильно защемило.
Что мне пришлось потупить взгляд.
А то бы страсть моя кого-то опалила.

Я каждый день старалась не забыть,
Мне так хотелось вспомнить каждый камень,
Тогда решила я любовь запечатлить,
Чтобы потом возобновился пламень.

Теперь Армения и жизнь слились в едино
Она есть часть моей души
В глазах всегда стоит Родины картина
И шепчет мне пиши, пиши, пиши…